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美王牌飛行員1天擊沉2艘日本航母 卻因吸入毒氣退役

美王牌飛行員1天擊沉2艘日本航母 卻因吸入毒氣退役
2019年06月05日 11:17 新浪軍事
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  強強對決時,一個小人物在關鍵時刻的發揮有時能直接推動大戰乃至世界的走向,詮釋了蝴蝶效應,但隨后這個小人物就在歷史長河中消失無蹤。縱觀人類幾千年的戰爭史,類似于中途島海戰那樣幾分鐘內定勝負的情況堪稱少之又少。而就在這場永載史冊的海戰中,一名美軍飛行員就曾通過自己按動投彈電鈕的手取得輝煌戰績,鎖定了戰局。

  一天內摧毀兩艘敵航母,貝斯特的記錄很難被打破

  這名飛行員名叫理查德-貝斯特,1910年出生于新澤西州貝榮,幼年時的貝斯特就希望加入美國海軍航空兵。1928年,18歲的貝斯特通過了安納波利斯海軍學院的考試,并于4年后以少尉身份正式服役。1934年,貝斯特申請轉入海軍航空隊,由于天賦和努力,他在一年內就通過了艦載機飛行員的考核,被編入列克星敦號航母的VF2戰斗機中隊。1940年,已擔任兩年海軍航空兵教練的貝斯特感受到戰爭已難以避免,自動請纓回到一線擔任VB6俯沖轟炸機中隊的中尉作戰官,該中隊隸屬于服役不久的企業號航母,這艘航母也將是世界史上戰績最高的戰艦。

  作為人類戰爭史戰績第一的戰艦,企業號的名字也被美軍永久保留

  貝斯特回憶:我加入海軍是為了打仗,而不是在開戰之際躲在國內。早在1939年,太平洋艦隊主力不斷提高警戒度,我們就猜到很可能真的要和日本打仗了。果不其然,1941年底企業號航母及其護航艦出海執行運送飛機的任務返回珍珠港的途中突遭暴雨,不久后他們就了解到珍珠港遭到日軍偷襲,艦隊損失慘重。此時貝斯特等人的座機也換為SBD無畏型俯沖轟炸機,1942年初企業號開始了對馬紹爾等地的日軍目標發動突襲。貝斯特提到:無畏是頂呱呱的飛機,堅固耐用,無線電先進載彈量大,但我們的襲擊效果不佳,不少人投彈嚴重偏離目標,哈爾西將軍稱他們的轟炸驢唇不對馬嘴,有的人找不到目標甚至起降時出事故。而我們的對手訓練有素戰績輝煌,我幾乎不敢想要去和這樣的敵人較量。

  中途島海戰前,VB6中隊的合影,他們中很多人沒能幸存

  貝斯特的擔憂很快成為現實,1942年6月,日本海軍集合重兵發動進攻,試圖消滅美軍航母,并占領中途島。盡管美軍破譯了對方密碼,且日軍犯了分兵大忌,但美軍三艘航母和中途島航空隊依舊要面對日軍四艘航母的百戰精兵。4日清晨,日機轟炸了中途島,美軍偵察機也發現了日軍艦隊。美軍企業號、約克城號和大黃蜂號三艘航母的41架魚雷機在大黃蜂號魚雷機中隊長、具有印第安血統的硬漢軍官沃爾德倫少校指揮下拼死突擊日軍艦隊,由于沒有戰斗機掩護,他們在日軍高炮和零式戰斗機攔截下幾乎覆滅,卻沒取得任何戰績。然而,這些魚雷機卻用生命殺開了勝利路,正當日軍的注意力放在低空時,企業號飛行隊長麥克拉斯基少校帶領貝斯特在內的俯沖轟炸機在燃料開始告急時殺入戰場,開始對日軍三艘航母發動突襲。

  這幅名為《難忘五分鐘》的油畫還原了貝斯特炸毀赤城號的場面

  上午10點22分,美軍飛機開始將注意力放在日軍的加賀號和蒼龍號兩艘航母,約克城號的飛行員直接摧毀了后者,剩余的30多架美軍轟炸機雖以4枚炸彈摧毀了加賀號,但卻由于目標分配上的錯誤而忽視了赤城號。敏銳的貝斯特立即召喚兩架友軍飛機,對赤城號這艘日軍旗艦發動了襲擊,配合貝斯特的兩名戰友一個沒命中一個只取得近彈。關鍵時刻,貝斯特冒著無法拉起以及發動機過熱的危險發起大角度俯沖,一舉命中了赤城號飛行甲板,直接引爆了該艦機庫內的飛機和燃料彈藥,瞬間讓赤城號陷入沖天大火。貝斯特回憶:大角度俯沖時給人的感覺就好像有人提著你的腳讓你一直倒立用兩手爬,頭疼的幾乎要炸開,伴隨明顯的嘔吐感,但炸中對方的一刻會讓你感到這一切都值。

  晚年的貝斯特在美國海軍學院一次儀式上接受青年軍官代表的致敬

  雖然在五分鐘內就摧毀三艘日軍航母,但貝斯特返回企業號時,麾下15架飛機中僅4架幸存。然而,日軍的飛龍號卻發動兩次襲擊重創了美軍約克城號。6月4日下午,企業號再度受命反擊,這次任務再無友軍分散敵軍防御力量,當時天上幾乎被防空炮和機載武器射擊的煙云密布。但貝斯特再次冒著巨大危險將重磅炸彈投在了飛龍號的要害處,和其他三人的命中一道摧毀了日軍最后一艘航母,鎖定了中途島海戰勝利。一天兩次秒殺敵航母,貝斯特的戰績堪稱前無古人后無來者,特別是對赤城號的襲擊堪稱意義重大。如果沒有他的致命一擊,赤城號就會和飛龍號一道反撲,這兩艘日軍航母的飛行員訓練有素,如果聯手就會一次至少摧毀兩艘美軍航母,讓美軍徹底面臨無可挽回的敗局。如果這樣,美軍艦隊短期內無法反擊,日軍就將徹底鞏固占領區,不但會入侵澳洲,還會調集陸軍重兵在中國發動五號作戰,占領重慶和延安!所以,貝斯特的驚天一擊,也對中國的抗日戰爭做出了不可磨滅的作用!

  中途島海戰的飛行英雄最終被美國總統下令安葬在阿靈頓公墓

  然而遺憾的是,由于貝斯特的座機出擊前就存在故障,導致兩次大角度俯沖時發生不良化學反應,使他吸入了危險的堿性氣體。當戰役結束后,剛剛榮獲海軍十字勛章和優秀飛行勛章的貝斯特就開始不斷咳血,經醫院檢查,他已經患上了肺結核。盡管經過長期治療,但貝斯特的體質使其無法繼續飛行,只能在1944年退役,并開始接受多年的治療。1948年,貝斯特成為了美國道格拉斯公司的航空顧問,直到1975年退休。多年里,這位英雄一直很少對他人談及當年的顯赫功勞,當各路媒體對其采訪時,他只是說,真正的英雄是那些葬身中途島戰場的人。2001年10月28日,91歲高齡的貝斯特在加州的家中去世,為表彰這位短暫服役期立下大功的英豪,小布什總統親自下令美國海軍在隆重的葬禮儀式后,將貝斯特安葬到了比鄰白宮的阿靈頓公墓。(作者署名:迷彩派)

 

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